Το τέλος των ιών; Είμαστε κοντά

Σημαντική ανακάλυψη για την καταπολέμηση του έρπητα ανοίγει το δρόμο για την αντιμετώπιση όλων των ιών και των ασθενειών που προκαλούν.

Οι ιοί είναι επικίνδυνοι. Μερικά από αυτά τα «υπομικροσκοπικά» παθογόνα μπορούν να «πάνε για ύπνο» στο σώμα ενός ανθρώπου, ουσιαστικά να κρύβονται επ 'άπειρον από το ανοσοποιητικό σύστημα, μόνο και μόνο για να επανενεργοποιήσουν και να προκαλέσουν ασθένεια.

Τώρα, οι επιστήμονες γνωρίζουν πως να αποτρέψουν τον ιό του έρπητα από το να εισέλθει στην αδρανοποιημένη φάση του και αυτό  είναι ένα σημαντικό βήμα στην κατανόηση της μοναδικής ικανότητας του ιού να κρυφτεί ουσιαστικά από το ανοσοποιητικό σύστημα.

Περισσότερο από το 80% του παγκόσμιου πληθυσμού μολύνεται από τον ιό του απλού έρπητα (HSV), σύμφωνα με την Παγκόσμια Οργάνωση Υγείας. Η κατηγορία HSV-1 προκαλεί πληγές στο σώμα και η κατηγορία HSV-2 προκαλεί κονδυλώματα των γεννητικών οργάνων.

Αλλά οι περισσότεροι άνθρωποι που έχουν μολυνθεί από τον ιό δεν έχουν συμπτώματα μέχρι κάτι εξωτερικό - άγχος, ασθένεια ή ακόμα και το ηλιακό φως, για παράδειγμα – να πυροδοτήσει τον ιό για  να αρχίσει να αναπαράγεται και να εξαπλώνεται. Αυτό, με τη σειρά του, προτρέπει το ανοσοποιητικό σύστημα να επιτεθεί στον ιό, με αποτέλεσμα τη φλεγμονή και τις χαρακτηριστικές φλύκταινες γύρω από το στόμα, τα χείλη, τη μύτη ή τα γεννητικά όργανα. Κατά τη διάρκεια αυτής της "επανενεργοποίησης" ο ιός μπορεί να εξαπλωθεί από άτομο σε άτομο.

Τώρα, στην πρώτη από τις δύο εξελίξεις, οι επιστήμονες στο Πανεπιστήμιο του Princeton έχουν αναπτύξει μια εργαστηριακή τεχνική που υποχρεώνει τον ιό του έρπητα σε μια λανθάνουσα κατάσταση, και στη συνέχεια να χρησιμοποιήσουν αυτό το χρονικό διάστημα για να απομονώσουν ένα βασικό σύνολο πρωτεϊνών που εμπλέκονται στην τάση του ιού να κοιμάται και να ξυπνά.

Τα ευρήματα δημοσιεύθηκαν στο περιοδικό PLOS Pathogens.

Οι ερευνητές διαπίστωσαν ότι οι ιογενείς πρωτεΐνες ήταν το βασικό ερέθισμα στην ενεργοποίηση και αδρανοποίηση των ιών και όχι κάποια άλλα όπως το φορτίο των ιών στο αίμα.

Η τεχνική των ερευνητών του Πρίνστον αντιπροσωπεύει μια σημαντική πρόοδο "στη μελέτη του κύκλου λανθάνουσας ρινοκολπίτιδας και στον έλεγχο των λοιμώξεων", δήλωσε η Felicia Goodrum Sterling, ανοσολόγος στο Πανεπιστημιακό Κέντρο Καρκίνου του Πανεπιστημίου της Αριζόνα. Αυτό θα βοηθήσει στην καταπολέμηση πολλών ιών με την ίδια συμπεριφορά και στην ανάπτυξη νέων εφαρμογών που δεν είναι δυνατόν να προβλεφθούν.

loading...